联想的元宇宙之路:总结之后再出发

“没有联想,世界将会怎样?”作为PC时代的用户,大都听过这句耳熟能详的广告语。作为在1995年web1.0时代到来之前便已诞生的联想,可以被看作站在互联网历史发展早期的资深大佬。

移动互联网(Web2)到来之后,人群对移动终端的需求逐渐覆盖了对PC的需求,联想在整个移动互联网世界也仿佛销声匿迹,错过了移动互联网的发展浪潮。

在移动互联网发展已趋成熟之际,去中心化互联网(Web3)到来之时,面对这一“互联网拐点”的崭新局面,联想会有什么样的行动?

综合来看,联想的元宇宙选择从工业升级的角度切入,把元宇宙技术应用在各行各行,解决现实问题,尝试打造可落地性更强的工业元宇宙。因此,当前的联想元宇宙模式可看作是联想的“应用元宇宙”或“工业元宇宙”。

踏上元宇宙智能终端的“列车”

如果说PC是门户时代的入口、手机是移动互联网时代的入口,那么AR/VR,则是进入元宇宙大门的钥匙。

被外界称为在元宇宙智能终端细分领域最具潜力的企业之一,联想踏上了这趟“列车”。为应对错过移动互联网发展的缺憾,联想在2001年成立专注探索未来3到5年的创新业务的“联想上海研究院”,并早在2015年就开始了AR智能眼镜设备的研发,在2017年正式推出晨星AR。在VR/AR爆火的2016、2017年,可以看到联想的行动完全契合了这一发展趋势。

联想副总裁毛世杰认为相比游戏等to C的元宇宙环境,工业元宇宙更需要系统和设备的精准感知能力。他认为AR不能只做AR设备,也需要对真实世界的理解,因此要构建起真实世界和虚拟世界的互动,让AR成为计算机的眼睛。

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在这种对AR的理解之下,被称为“全球领先的All-in-one混合现实头戴设备”的晨星AR,结合了联想自身推出的AR云平台,工业、医疗等AR行业解决方案,可以解决远程沟通及现场问题的困境。在TW2017大会现场,毛世杰用晨星AR技术方案在现场演示了“维修飞机引擎”。具体操作为:

1.通过daystAR晨星扫描并识别飞机发动机,了解设备类型及名称;2.借助联想晨星AR系统与云服务平台连接,获取此型号发动机的故障维修数据;3.运用混合现实技术在真实物体上叠加相关故障信息,帮助维修工程师直观的定位故障并提示维修方法;4.借助远程专家系统,即刻呼叫身处西雅图的专家进行远程协作,手把手指导现场维修进而排除故障。

AR设备及系统带来的好处也一目了然:

1.它解决了多人异地协同工作的困难,创造了一种新的工作方式;2.可以弥补作业者的技术和经验的不足,降低操作难度;3.提升传统工业作业流程的效率;4.带来新的学习方式,让宝贵的工作教育和经验更容易传授。

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图源:Nikkei Asia

因此,作为打开元宇宙之门的钥匙,VR/AR当前被应用在数字文博、工业培训、航空维修、智慧医疗、智能导览等各行各业。对联想来说,它的步伐走得更远。2021年,联想凝聚“元宇宙”创新技术的Think Reality A3 AR智能眼镜问世并登上《时代》周刊,被评选为“2021年的100项最佳发明”之一。

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Think Reality A3 AR

虽走得更远,但是联想AR产品中只有核心算法是自研的,其他相关技术目前还没有显现出来。此外,除了联想晨星MR等产品系列之外,不少如AR游戏设备、PC VR设备等产品线都已经停止迭代。我们虽然不清楚具体原因是什么,但这依然表示联想仍在探索VR/AR领域。

应时的创新之举:区块链+供应链

我们还可以看到这种探索体现在区块链上。

或许是源于曾在手机时代其业务线处于亏损状态的原因,联想在区块链的进程,一方面显示出它的深厚实力,另一方面也透露出出它为曾经的缺憾而做的努力。

进入元宇宙离不开区块链,当腾讯、百度、阿里等都已推出自己的区块链平台时,反观联想在区块链的进程,会发现它对区块链的发力有过之而无不及。

2016年,联想便启动了区块链技术的研发工作,并结合自身供应链的经验率先提出了“双链融合”的模式。

“双链融合”即区块链、供应链相互协同模式,旨在利用区块链公开透明、公正可信、去中心化存储的优点解决供应链协同过程中出现的信息不透明、不可信、交互流程低效等痛点,并进而形成了“产业区块链”的概念。

“双链融合”的创新模式,让联想的工业元宇宙获得了良好效果。比如它在供应链中的采购协同业务流程方面,让合同制造商、联想、部件供应商可以通过平台进行实时交易数据共享,提升了协同交易数据的整体可见度和可靠性。这一模式也作为2020年商务部、工信部等8部门联合公布的供应链创新与应用试点第一批典型经验,面向全国推广。

联想在区块链的努力还是有所成果且备受激励的。

2018年,联想在产业区块链加速了布局,做出了成立区块链创新团队Lechain,确定区块链推进计划等行动。此后,其区块链专利数更多,实力也更强。仅2019年,申请的专利数量就已进入全球60强。2022年,联想区块链以强大的综合实力、丰富的应用场景,入选“2022中国产业区块链企业100强”榜单。

理解元宇宙之后:工业元宇宙

对联想而言,无论是在移动终端AR/VR的研发进步,还是在区块链等基层技术的创新跟进,最根本的是离不开对元宇宙的认识。这决定了联想创立的元宇宙体系。

联想对元宇宙的认识,除了认为应具备强大的技术基础,还应有全方位的理解。这是联想在手机时代的发展吸取的教训——不够清晰的品牌,持续亏损、营收不到整体的1%的手机业务线,重大战略失误的高端品牌摩托罗拉收购事件等。

有了对元宇宙周全的理解,就成功一半了吗?对联想来说,目前还只能观看。

联想理解的元宇宙应由“端-边-云-网-智”五个字作为基础支撑体系来概括,也就是“各类智能终端以及各类传感器和物联网终端设备(端)——边缘计算(边)——云计算(云)——5G和高速光纤网络(网)——基于“端边云网”架构和先进的大数据工具、人工智能算法所能达成的各行各业的智能(智)”。

简而言之,这是联想对它的工业元宇宙的概括。即以“端-边-云-网-智”的技术架构赋能各行各业,形成技术、产品、生态融合的体系,实现产业智能化变革所需要的技术、服务与解决方案。联想的工业元宇宙,本质上是建立在各种明确的行业智能化需求之上。

因此,和其它To C的互联网大厂不同,联想在明确了自己的角色和定位后,便果断地以“AR+AI”的方式作为联想工业元宇宙万能公式,成为工业元宇宙的底层设施和解决方案提供者。

此外,联想工业元宇宙的智能化服务探索,更多的行动还有:

1.“构建工业4.0和新型智慧城市的数字底座”的帝拓思(DTOS)数字孪生操作系统;2.进行升维的“联想元宇宙深瞳数字资产治理平台”;3.以“Think Book系列数字藏品”具象化呈现品牌内核;4.推动数字化转型、远程协作的“联想ThinkReality XR硬件和软件解决方案生态系统”。

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元宇宙之于联想

元宇宙之于联想,仿佛没有多余的路可选。最适合的路就是把元宇宙应用在它自身的业务线,事实上这是目前为止联想对它自身的定位。

联想做出的行动是,以科技创新赋能各行业转型升级,如以AR/VR等新兴技术赋能在办公、医疗、教育、航空制造等领域。这是联想一直在追求的工业元宇宙图景。

这一图景将着眼于近期、中期、长期三个赛道并投入技术研发资源,在未来2-3年以技术驱动孵化新的业务,包括孵化基于元宇宙应用的AR/VR技术、边缘计算、云服务三个领域的创新成果,“并在元宇宙领域发力(杨元庆)”。

元宇宙对联想来说,是“早起的鸟儿有虫吃”。元宇宙之于联想,是一次早就握在手里的新风口,这既体现了联想的前瞻性,也象征着联想曾经的受挫历史。

回看整个移动互联网发展历程,无论是线上社交赛道,短视频游戏等文娱内容赛道,还是手机移动设备赛道,联想都在缺席或在退场。

时代前进到“互联网拐点”的新局面,当各大行业领军企业如Meta、微软、谷歌、腾讯、阿里、字节跳动等都在抓住这次元宇宙带来的机会,向下一个时代继续领军前行时,我们观察联想的行动布局,发现它已根据它自1984年以来的发展路径,把元宇宙All in在工业领域。

但工业元宇宙还处在发展早期,面临如成本太高、与生产环境结合不强等问题。对联想来说依旧是一个挑战。没有联想的工业元宇宙,世界将会怎样?目前还无法回答。但透过联想对工业元宇宙的探索,我们看到一个亦步亦趋的形象。