黄仁勋口中的“元宇宙”,英伟达心中的生意经

速途元宇宙研究院(ID:sootooinstitute)原创

作者 / 乔志斌

图片来源 / 英伟达(中国)官网


虽然黄仁勋嘴里口口声声喊着“元宇宙”的主意,但内心却满是英伟达的生意。

日前,英伟达在GTC大会上正式发布了采用Ada Lovelace架构的RTX 40系列GPU,首发型号共包括RTX 4090、RTX 4080 16G和RTX 4080 12G三个版本,建议零售价分别为12999元、9499元和7199元。

据悉,英伟达称RTX 4090由760亿个晶体管、16384个CUDA核心和24GB高速GDDR6X显存构成,与前代产品相比,在光线追踪游戏中RTX 4090的性能提升相比RTX 3090 Ti可达4倍。在光栅游戏中,RTX 4090的性能提升也高达2倍,同时保持了相同的450W功耗。而RTX 4080的16GB和12GB两个版本,则分别拥有9728个CUDA核心和7680个CUDA核心,性能同样强于上代RTX 3090 Ti旗舰显卡。

可以说,无论是在性能和价格上,RTX 40系列GPU都相比RTX 30系列有了明显的提升,为元宇宙应用的构建与运行提供了硬件支撑。除了游戏芯片之外,英伟达还发布了自动驾驶Thor芯片,其性能达到了2000TFLOPS,是目前Orin芯片的8倍,这款芯片将取代此前发布的Altan芯片,将于极氪2025年推出的新车型中首发上市。


英伟达口中的“元宇宙”与心中的生意


作为全世界家喻户晓的以设计显示芯片和主板芯片为主的人工智能计算公司,英伟达投身“元宇宙”的原因既纯粹而又水到渠成。英伟达创始人兼CEO黄仁勋曾多次公开表示:“人工智能和计算机图形学的结合将为元宇宙提供动力,即互联网的下一次演变。”

而无论是构建元宇宙的虚实结合场景,还是通过人工智能技术维持元宇宙自主运转,都需要3D图形处理管线、AI计算等能力的支持,在行业中,英伟达的GPU与AI芯片始终是重要的硬件生产厂商。不仅如此,英伟达在算法、算力、图形学等方面,也拥有丰富的积累。

算力作为元宇宙六大底层技术之一,速途元宇宙研究院在《2022元宇宙产业趋势报告》中指出,不仅是元宇宙在物理世界中的承载者,也是推动其他核心技术领域的关键环节。如今,从谷歌、微软、Facebook、亚马逊、特斯拉等涉及到AI产品业务的公司,都有在使用英伟达芯片。

业内普遍认为,要想实现《雪崩》中所描绘的元宇宙景象,起码需要 1000 倍的算力增长,面对巨大的算力的需求,意味着只要“元宇宙”概念兴起,对于算力的需求指数级的提升,英伟达业绩的增长空间,也将充满想象。因此,将英伟达视为“元宇宙最大受益者”也并不为过。

似乎是尝到了算力硬件的“甜头”,去年11月,英伟达在GTC 2021上,宣布了将产品路线升级为“GPU+CPU+DPU”的“三芯”战略,同时,将其新发布的Omniverse平台定位为“工程师的元宇宙”,全面推进元宇宙解决方案的开发。

在英伟达的“元宇宙”之路一切向好的情况之下,EVGA在9月17日与英伟达的“分道扬镳”打破了这幅宁静的画面。EVGA在声明中,将原因归咎于英伟达的“不尊重”,后续将不会继续合作,也不会跟进RTX 40系列显卡的生产和销售。

有业内人士指出,EVGA在9月17日与英伟达的“分手”原因,并非是因为“尊重”,而是“利益”。在英伟达RTX 40系列即将上市之际,英伟达方面要求EVGA等合作伙伴将RTX 30系列显卡限价,这就导致市面上出现了英伟达方面出售的FE版,价格低于EVGA或其他所有合作伙伴非公版显卡售价,影响了合作伙伴清理库存。

速途元宇宙研究院还发现,“英伟达清库存,却让下游厂商通过限价承担风险”的行为,不仅成为EVGA与英伟达“决裂”的导火索,也隐约透露出英伟或处于重大的库存危机之中。

9月15日,以太坊正式完成了主网和信标链的合并,标志着以太坊实现了由工作量证明(PoW)向权益证明(PoS)的过渡,让“挖矿”的时代将成为过去式,也让作为“挖矿工具”的GPU市场出现了价格崩塌。

不过也有网友吐槽,英伟达也在RTX 40系列的数据中藏有“猫腻”:例如在RTX 4090的海报上宣传的比RTX 3090 Ti快2-4倍,仅限于高级别光线追踪和DLSS3.0的游戏中才可以复现。

更为甚者,则是RTX 4080的12G相比12G版本,不仅少了4G显存,在GPU核心方面16G版本拥有9728个CUDA核心,12G版本则只有7680个CUDA核心,缩水了近21%。从以往的定位中,RTX 4080 12G更接近4070或是4060 Ti的水平,而英伟达这种通过修改命名方式,不仅的是显卡的定位,也在售价方面带来了2000多元的提高。

通过售价上涨,英伟达可以通过硬件出售获得更高利润,但也无疑提高了元宇宙的成本门槛。可见,在黄仁勋的眼中,生意的优先级还是要略高于元宇宙本身。


Omniverse Cloud用软件定义打开B端市场


近年来,英伟达因其蓬勃发展的数据中心业务而受到关注。而在本届GTC大会上英伟达还展示基于其元宇宙创作平台Omniverse创建的《传送门RTX》游戏,借此引出于构建和运行工业元宇宙应用的 Omniverse Cloud 服务,标志着英伟达在软件服务上的再进一步。 


众所周知Omniverse是2019年英伟达推出来的一个仿真模拟和虚拟合作的平台,协助用户在虚拟世界中进行协同工作,建造数字孪生世界,比如进行汽车、制造、建筑的设计制造等,进一步将USD的价值从媒体与娱乐应用程序中解放出来,向建筑、制造等工业领域迈进。

此前,Omniverse已经开始被部分B端用户所采用,尤其是为汽车产业链相关企业提供3D仿真、数字孪生、人工智能等解决方案,例如宝马已将英伟达的Omniverse标准化为集中式平台,以大规模集成各种后端和前端系统,并扩展其技术栈用于支持数据分析和人工智能,从而模拟汽车制造业务的每一个环节。

Omniverse标志着英伟达在硬件芯片之外,拓展了一条以软件定义的、面向to B市场掘金的道路。黄仁勋曾表示:“元宇宙也被称为 3D 互联网,其将通过由USD(Universal Scene Description,通用场景描述)进行描述的虚拟 3D 世界连接起来,并通过模拟引擎进行查看。通过云端的 Omniverse,我们可以连接世界各地的团队,共同设计、构建和运行虚拟世界和数字孪生。”

而随着元宇宙时代的全面到来,“元宇宙+Omniverse”的组合,让英伟达成为了“工业元宇宙”的产业链中重要的组成部分。

通过推出Omniverse Cloud云服务,个人和团队可借助它,在无需任何本地算力的情况下,一键体验 3D 工作流的设计与协作能力。

作为Omniverse Cloud的首批用户,RIMAC 使用 Omniverse Cloud 构建端到端汽车管线,来贯穿从设计到营销的整个流程。RIMAC 创始人兼首席执行官 Mate Rimac 表示:“Omniverse Cloud 也将提供类似的效率和灵活性,减少工程团队在复杂的 3D 设计管线上所花费的时间,使其能够专注于汽车车型设计。这种 3D 汽车配置器体验避免了逐层手动渲染的工作,节省了时间和金钱成本,为定制化带来无限的可能性。”

如果说,Omniverse的出现,标志着英伟达通过软件平台的方式,让更多的B端用户与业务留在其软硬一体的生态之中。
那么,Omniverse Cloud 的出现,则是进一步强化软件定义的概念,借助首款软件加基础设施即服务产品,让更多用户可以实现云端协作,同时由于业务方面更多基于云架构,因此英伟达方面则可以在自己的云平台硬件规格建设上拥有更大的自主权——加大自主硬件占比的同时,巩固自身架构的市场与开发者优势。

在速途元宇宙研究院看来,对于英伟达而言,“元宇宙”显然是打开市场、增长营收的财富密码,但在生意的背后,我们更应该看到,如何将硬件算力,与算法、图形学等技术相融合,迸发出强劲的生产力。

“元宇宙”作为先进技术的代名词,如何引领社会生产力的进步,是行业共同的课题。相信英伟达的相关布局,一定会成为行业在发展“工业元宇宙”路径上的重要参考。